第十五章

安东尼·德·圣-埃克苏佩里

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第六颗行星则要大十倍。上面住着一位老先生,他在写作大部头的书。

《小王子》在线阅读第十五章 插图一

「瞧!来了一位探险家。」老先生看到小王子时,叫了起来。

小王子在桌旁坐下,有点气喘吁吁。他跑了多少路啊!

「你从哪里来的呀?」老先生问小王子。

「这一大本是什么书?你在这里干什么?」小王子问道。

「我是地理学家。」老先生答道。

「什么是地理学家?」

「地理学家,就是一种学者,他知道哪里有海洋,哪里有江河、城市、山脉、 沙漠。」

「这倒挺有意思。」小王子说。「这才是一种真正的行当。」他朝四周围看了看这位地理学家的星球。他还从来没有见过一颗如此壮观的行星。

「您的星球真美呀。上面有海洋吗?」

「这我没法知道。」地理学家说。

「啊!」小王子大失所望。「那么,山脉呢?」

「这,我没法知道。」地理学家说。

「那么,有城市、河流、沙漠吗?」

「这,我也没法知道。」地理学家说。

「可您还是地理学家呢!」

「一点不错,」地理学家说,「但是我不是探险家。我手下一个探险家都没有。地理学家是不去计算城市、河流、山脉、海洋、沙漠的。地理学家很重要,不能到处跑。他不能离开他的办公室。但他可以在办公室里接见探险家。他询问探险家,把他们的回忆记录下来。如果他认为其中有个探险家的回忆是有意思的,那么地理学家就对这个探险家的品德做一番调查。」

「这是为什么呢?」

「因为一个说假话的探险家会给地理书带来灾难性的后果。同样,一个太爱喝酒的探险家也是如此。」

「这又是为什么?」小王子说。

「因为喝醉了酒的人把一个看成两个,那么,地理学家就会把只有一座山的地方写成两座山。」

「我认识一个人,他要是探险家的话,就很可能是个不好的探险家。」小王子说。

「这是可能的。因此,如果探险家的品德不错,就对他的发现进行调查。」

「去看一看吗?」

「不。那太复杂了。但是要求探险家提出证据来。例如,假使他发现了一座大山,就要求他带来一些大石头。」

地理学家忽然忙乱起来。

「正好,你是从老远来的么!你是个探险家!你来给我介绍一下你的星球吧!」

于是,已经打开登记簿的地理学家,削起他的铅笔来。他首先是用铅笔记下探险家的叙述,等到探险家提出了证据以后再用墨水笔记下来。

「怎么样?」地理学家询问道。

「啊!我那里,」小王子说道,「没有多大意思,那儿很小。我有三座火山, 两座是活的,一座是熄灭了的。但是也很难说。」

「很难说。」地理学家说道。

「我还有一朵花。」

「我们是不记载花卉的。」地理学家说。

「这是为什么?花是最美丽的东西。」

「因为花卉是短暂的。」

「什么叫短暂?」

「地理学书籍是所有书中最严肃的书。」地理学家说道,「这类书是从不会过时的。很少会发生一座山变换了位置,很少会出现一个海洋干涸的现象。我们要写永恒的东西。」

「但是熄灭的火山也可能会再复苏的。」小王子打断了地理学家。「什么叫短暂?」

「火山是熄灭了的也好,苏醒的也好,这对我们这些人来讲都是一回事。」地理学家说,「对我们来说,重要的是山。山是不会变换位置的。」

「但是,短暂是什么意思?」小王子再三地问道。他一旦提出一个问题是从不放过的。

「意思就是:有很快就会消失的危险。」

「我的花是很快就会消失的吗?」

「那当然。」

小王子自言自语地说:「我的花是短暂的,而且她只有四根刺来防御外敌!可我还把她独自留在家里!」

这是他第一次产生了后悔,但他又重新振作起来:

「您是否能建议我去看些什么?」小王子问道。

「地球这颗行星,」地理学家回答他说,「它的名望很高……」

于是小王子就走了,他一边走一边想着他的花。