第十四章

安东尼·德·圣-埃克苏佩里

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第五颗行星非常奇怪,是这些星星中最小的一颗。行星上刚好能容得下一盏路灯和一个点路灯的人。

小王子怎么也解释不通:这个坐落在天空某一角落,既没有房屋又没有居民的行星上,要一盏路灯和一个点灯的人做什么用。

《小王子》在线阅读第十四章 插图一

但他自己猜想:可能这个人思想不正常。但他比起国王,比起那个爱虚荣的人,还有那个企业家和酒鬼,却要好些。至少他的工作还有点意义。当他点着了他的路灯时,就象他增添了一颗星星,或是一朵花。当他熄灭了路灯时,就象让星星或花朵睡着了似的。这差事真美妙,就是真正有用的了。

小王子一到了这个行星上,就很尊敬地向点路灯的人打招呼:

「早上好。——你刚才为什么把路灯灭了呢?」

「早上好。——这是命令。」点灯的回答道。

「命令是什么?」

「就是熄掉我的路灯。——晚上好。」

于是他又点燃了路灯。

「那么为什么你又把它点着了呢?」

「这是命令。」点灯的人回答道。

「我不明白。」小王子说。

「没什么要明白的。命令就是命令。」点灯的回答说。「早上好。」

于是他又熄灭了路灯。

然后他拿一块有红方格子的手绢擦着额头。

「我干的是一种可怕的职业。以前还说得过去,早上熄灯,晚上点灯,剩下时间,白天我就休息,夜晚我就睡觉……」

「那么,后来命令改变了,是吗?」

点灯的人说:「命令没有改,惨就惨在这里了!这颗行星一年比一年转得更快,而命令却没有改。」

「结果呢?」小王子问。

「结果现在每分钟转一圈,我连一秒钟的休息时间都没有了。每分钟我就要点一次灯,熄一次灯!」

「真有趣,你这里每天只有一分钟长?」

「一点趣味也没有,」点灯的说,「我们俩在一块说话就已经有一个月的时间了。」

「一个月?」

「对。三十分钟。三十天!——晚上好。」

于是他又点着了了他的路灯。

小王子看着他,他喜欢这个点灯人如此忠守命令。这时,他想起了他自己从前挪动椅子寻找日落的事。他很想帮助他的这位朋友。 「告诉你,我知道一种能使你休息的办法,你要什么时候休息都可以。」

「我老是想休息。」点灯人说。

因为,一个人可以同时是忠实的,又是懒惰的。

小王子接着说:

「你的这颗行星这样小,你三步就可以绕它一圈。你只要慢慢地走,就可以一直在太阳的照耀下,你想休息的时候,你就这样走……那么,你要白天又多长它就有多长。」

「这办法帮不了我多打忙,生活中我喜欢的就是睡觉。」点灯人说。

「真不走运。」小王子说。

「真不走运。」点灯人说。「早上好。」

于是他又熄灭了路灯。

小王子在他继续往前旅行的途中,自言自语地说道:

「这个人一定会被其他那些人,国王呀,爱虚荣的呀,酒鬼呀,企业家呀所瞧不起。可是唯有他不使我感到荒唐可笑。这可能是因为他所关心的是别的事,而不是他自己。」

他惋惜地叹了口气,并且又对自己说道:

「本来这是我唯一可以和他交成朋友的人。可是他的星球确实太小了,住不下两个人……」

小王子没有勇气承认的是:他留恋这颗令人赞美的星星,特别是因为在那里每二十四小时就有一千四百四十次日落!