第十章

安东尼·德·圣-埃克苏佩里

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在附近的宇宙中,还有 325、326、327、328、329、330 等几颗小行星。小王子就开始访问这几颗星球,想在那里找点事干,并且学习学习。

第一颗星球上住着一个国王。国王穿着用紫红色和白底黑花的毛皮做成的大礼服,坐在一个很简单却又十分威严的宝座上。

《小王子》在线阅读第十章 插图一

当他看见小王子时,喊了起来:

「啊,来了一个臣民。」

小王子思量着:他从来也没有见过我,怎么会认识我呢?

他哪里知道,在那些国王的眼里,世界是非常简单的:所有的人都是臣民。

国王十分骄傲,因为他终于成了某个人的国王,他对小王子说道:「靠近些,好让我好好看看你。」

小王子看看四周,想找个地方坐下来,可是整个星球被国王华丽的白底黑花皮袍占满了。他只好站在那里,但是因为疲倦了,他打起哈欠来。

君王对他说:「在一个国王面前打哈欠是违反礼节的。我禁止你打哈欠。」

小王子羞愧地说道:「我实在忍不住,我长途跋涉来到这里,还没有睡觉呢。」

国王说:「那好吧,我命令你打哈欠。好些年来我没有看见过任何人打哈欠。对我来说,打哈欠倒是新奇的事。来吧,再打个哈欠!这是命令。」

「这倒叫我有点紧张……我打不出哈欠来了……」小王子红着脸说。

「嗯!嗯!」国王回答道:「那么我……命令你忽而打哈欠,忽而……」

他嘟嘟囔囔,显出有点恼怒。

因为国王所要求的主要是保持他的威严受到尊敬。他不能容忍不听他的命令。他是一位绝对的君主。可是,他却很善良,他下的命令都是有理智的。

他常常说:「如果我叫一位将军变成一只海鸟,而这位将军不服从我的命令,那么这就不是将军的过错,而是我的过错。」

小王子腼腆地试探道:「我可以坐下吗?」

「我命令你坐下。」国王一边回答,一边庄重地把他那白底黑花皮袍大襟挪动了一下。

可是小王子感到很奇怪。这么小的行星,国王他对什么进行统治呢?

他对国王说:「陛下……请原谅,我想问您……」

国王急忙抢着说道:「我命令你问我。」

「陛下……您统治什么呢?」

国王非常简单明了地说:「我统治一切。」

「一切?」

国王轻轻地用手指着他的行星和其他的行星,以及所有的星星。

小王子说:「统治这一切?」

「统治这一切。」

原来他不仅是一个绝对的君主,而且是整个宇宙的君主。

「那么,星星都服从您吗?」

「那当然!」国王对他说,「它们立即就得服从。我是不允许无纪律的。」

这样的权力使小王子惊叹不已。如果掌握了这样的权力,那么,他一天就不只是看到四十四次日落,而可以看到七十二次,甚至一百次,或是二百次日落,也不必要去挪动椅子了!由于他想起了他那被遗弃的小星球,心里有点难过,他大胆地向国王提出了一个请求:

「我想看日落,请求您……命令太阳落山吧……」

国王说道:「如果我命令一个将军像一只蝴蝶那样从这朵花飞到那朵花,或者命令他写作一个悲剧剧本或者变一只海鸟,而如果这位将军接到命令不执行的话,那么,是他不对还是我不对呢?」

「那当然是您的不对。」小王子肯定地回答。

「一点也不错」国王接着说,「向每个人提出的要求应该是他们所能做到的。权威首先应该建立在理性的基础上。如果命令你的老百姓去投海,他们非起来革命不可。我的命令是合理的,所以我有权要别人服从。」

「那么我提出的日落呢?」小王子一旦提出一个问题,他是不会忘记这个问题的。

「日落么,你会看到的。我一定要太阳落山,不过按照我的统治科学,我得等到条件成熟的时候。」

小王子问道:「这要等到什么时候呢?」

国王在回答之前,首先翻阅了一本厚厚的日历,嘴里慢慢说道:「嗯!嗯! 日落大约……大约……在今晚七时四十分的时候!你将看到我的命令一定会被服从的。」

小王子又打起哈欠来了。他遗憾没有看到日落。他有点厌烦了,他对国王说:「我没有必要再呆在这儿了。我要走了。」

这位因为刚刚有了一个臣民而十分骄傲自得的国王说道:

「别走,别走。我任命你当大臣。」

「什么大臣」

「嗯……司法大臣!」

「可是,这儿没有一个要审判的人。」

「很难说呀,」国王说道,「我很老了,我这地方又小,没有放銮驾的地方, 另外,一走路我就累。因此我还没有巡视过我的王国呢!」

「噢!可是我已经看过了。」小王子说道,并探身朝星球的那一侧看了看。那边也没有一个人……

「那么你就审判你自己呀!」国王回答他说。「这可是最难的了。审判自己比审判别人要难得多啊!你要是能审判好自己,你就是一个真正有才智的人。」

「我吗,随便在什么地方我都可以审度自己。我没有必要留在这里。」

国王又说:「嗯……嗯……我想,在我的星球上有一只老耗子。夜里,我听见它的声音。你可以审判它,不时地判处它死刑。因此它的生命取决于你的判决。可是,你要有节制地使用这只耗子,每次判刑后都要赦免它,因为只有这一只耗子。」

「可是我不愿判死刑,我想我还是应该走。」小王子回答道。

「不行。」国王说。

但是小王子,准备完毕之后,不想使老君主难过,说道:

「如果国王陛下想要不折不扣地得到服从,您可以给我下一个合理的命令。 比如说,你可以命令我,一分钟之内必须离开。我认为这个条件是成熟的……」

国王什么也没有回答。起初,小王子有些犹疑不决,随后叹了口气,就离开了……

「我派你当我的大使。」国王匆忙地喊道。

国王显出非常有权威的样子。

小王子在旅途中自言自语地说:「这些大人真奇怪。」