第五章

安东尼·德·圣-埃克苏佩里

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每天我都了解到一些关于小王子的星球,他的出走和旅行等事情。这些都是偶然从各种反应中慢慢得到的。就这样,第三天我就了解到关于猴面包树的故事。

这一次又是因为羊的事情,突然小王子好象是非常担心地问我道:

「羊吃小灌木,这是真的吗?」

「是的,是真的。」

「啊,我真高兴。」

我不明白羊吃小灌木这件事为什么如此重要。可小王子又说道:

「因此,它们也吃猴面包树罗?」

我对小王子说,猴面包树可不是小灌木,而是象教堂那么大的大树;即便是带回一群大象,也啃不了一棵猴面包树。

一群大象这种想法使小王子发笑:

《小王子》在线阅读第五章 插图一

「那可得把这些大象一只叠一只地垒起来。」

他很有见识地说:

「猴面包树在长大之前,开始也是小小的。」

「不错。可是为什么你想叫你的羊去吃小猴面包树呢?」

他回答我道:「唉!这还用说!」似乎这是不言而喻的。可是我自己要费很大的心劲才能弄懂这个问题。

原来,在小王子的星球上就象其他所有星球上一样,有好草和坏草。因此,也就有益草的草籽和坏草的草籽,可是草籽是看不见的。它们沉睡在泥土里,直到其中的一粒忽然想要苏醒过来……于是它就伸展开身子,开始腼腆地朝着太阳长出一棵秀丽可爱的小嫩苗。如果是小萝卜或是小花儿的嫩苗,就让它去自由地生长。 如果是一棵坏苗,一旦被辨认出来,就应该马上把它拔掉。因为在小王子的星球上,有些非常可怕的种子……这就是猴面包树的种子。在那里的泥土里,这种种子多得成灾。而一棵猴面包树苗,假如你拔得太迟,就再也无法把它清除掉。它就会盘踞整个星球。它的树根能把星球钻透,如果星球很小,而猴面包树很多,它就把整个星球撑得支离破碎。

《小王子》在线阅读第五章 插图二

「这是个纪律问题。」小王子后来向我解释道。「当你早上梳洗完毕以后, 必须仔细地给星球梳洗,必须规定自己按时去拔掉猴面包树苗。这种树苗小的时候与花儿苗差不多,一旦可以把它们区别开的时候,就要把它拔掉。这是一件非常乏味的工作,但很容易。」

有一天,他劝我用心地画一副漂亮的图画,好叫我家乡的孩子们对这件事有一个深刻的印象。他还对我说:「如果将来有一天他们出外旅行,这对他们是很有用的。有时候,人们把自己的工作推到以后去做,并没有什么妨害,但要遇到拔猴面包树苗这种事,那就非造成大灾难不可。我遇到过一个星球,上面住着一个懒家伙,他放过了三棵小树苗……」

于是,根据小王子的说明,我把这个星球画了下来。我从来不大愿意以道德家的口吻来说话,可是猴面包树的危险,大家都不大了解,对迷失在小行星上的人来说,危险性非常之大,因此这一回,我贸然打破了我的这种不喜欢教训人的惯例。我说:「孩子们,要当心那些猴面包树呀!」

为了叫我的朋友们警惕这种危险——他们同我一样长期以来和这种危险接触,却没有意识到它的危险性,我花了很大的功夫画了这副画。我提出的这个教训意义是很重大的,花点功夫是很值得的。

你们也许要问,为什么这本书中别的画都没有这副画那么壮观呢?

回答很简单:别的画我也曾经试图画得好些,却没成功。而当我画猴面包树时,有 一种急切的心情、一种力量在激励着我。

《小王子》在线阅读第五章 插图三